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Von einem kaputten Töpferofen zu einem führenden Hersteller von Öfen

Ipsen feiert 75 Jahre

In diesem Jahr feiert Ipsen sein 75-jähriges Bestehen, und alles begann mit einem ehrgeizigen jungen Mann, der Unternehmergeist und einen Sinn für Innovation besaß.

Die Geschichte von Ipsen begann 1940, als Harold Norregaard Ipsen nur ein Jahr nach seinem Ingenieurstudium an der Brown University eine gewerbliche Wärmebehandlungsanlage in Loves Park, Illinois, gründete. Das Unternehmen produzierte zunächst Teile für Granatsicherungen für Rüstungsunternehmen.

Im Jahr 1943 eröffneten Ipsen und seine Frau Lorraine ein Geschäft für dekorative Töpferwaren. Als ihr Brennofen kaputt ging, entwarf und baute der Unternehmer einen neuen. Inspiriert von der Notwendigkeit, einheitlichere Teile für seine Kunden herzustellen, nutzte er die gleiche Technologie, um Öfen für die Wärmebehandlung von Stahl zu bauen.

Bis 1945 eröffnete Ipsen eine Niederlassung in Rockford, Illinois, sowie eine zweite Produktionsstätte.

Harold Ipsen 1939 Brown University yearbook photo
Lorraine Ipsen collection of pottery

Die frühen Jahre

Am 1. Juli 1948 wurde Ipsen offiziell als Hersteller von Wärmebehandlungsöfen gegründet.

1951 wurde Ipsenlab in Rockford gegründet, um sich auf die kommerzielle Wärmebehandlung, Forschung und Entwicklung zu konzentrieren und einen Ausstellungsraum für die neuesten Produkte einzurichten. Die Gründung von Ipsenlab Canada folgte im Jahr 1953. Zu diesem Zeitpunkt verfügte Ipsen über sechs Niederlassungen in Kalifornien, Illinois, Michigan, Ohio, New Jersey, Connecticut und Toronto sowie über zusätzliche Vertriebsunterstützung in Colorado und Texas.

Exterior of IpsenLab building circa 1950s

Innerhalb weniger Jahre wurde Ipsen Industries mit seinen automatischen Wärmebehandlungsanlagen, die einheitlichere metallurgische Ergebnisse, höhere Produktionskapazitäten und niedrigere Betriebskosten versprachen, zu einem Vorreiter in der Branche. Zu den weiteren frühen Innovationen gehörten die Aufzeichnungsgeräte Dewtronik und Carbotronik, die den Taupunkt und das Kohlenstoffpotenzial in Atmosphärenöfen kontrollierten.

1955 wuchs das Werk von Ipsen über sich hinaus, und es wurden Pläne für den Bau einer neuen, größeren Anlage in Cherry Valley, Illinois, geschmiedet, die 1959 eröffnet wurde. Das Unternehmen verfügte sogar über ein eigenes Flugzeug, das für den Transport von Kunden nach Rockford und zurück eingesetzt wurde. Zu dieser Zeit wurden Ipsen-Öfen für die Herstellung von Schreibmaschinen, Waschmaschinen, Autos und Flugzeugen verwendet.

1957 nahm Ipsen Ceramics, einst Teil von Ipsenlab, den Betrieb in einer neuen, 15.000 Quadratmeter großen Anlage in Pecatonica, Illinois, auf. Mit einem wachsenden internationalen Kundenstamm wurde die Expansion 1957 mit der Gründung der Ipsen Industries GmbH (Ipsen International) in Kleve, Deutschland, fortgesetzt.

In den folgenden zehn Jahren baute das Unternehmen seine Aktivitäten weiter aus, produzierte seine ersten Vakuumöfen und erlebte Verluste und Wiederaufschwung. In unserer Blogserie erfahren Sie mehr über die Geschichte von Ipsen. Der nächste Beitrag wird sich mit der internationalen Expansion in Japan befassen. Obwohl Ipsen Japan wurde 2008 gegründet, doch die Wurzeln des Unternehmens reichen fast so weit zurück wie die von Ipsen in den USA.

Ipsen atmosphere furnace brochure circa 1950s
Cover of a vintage Ipsen Dewtronik and Carbotronik brochure

Quelle: Internationales Verzeichnis der UnternehmensgeschichtenVol. 72. St. James Press, 2005.

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