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D'un four de poterie cassé à un fabricant de four de premier plan

Ipsen fête ses 75 ans

Cette année, Ipsen fête ses 75 ans d'existence, et tout a commencé avec un jeune homme ambitieux qui avait l'esprit d'entreprise et le sens de l'innovation.

L'histoire d'Ipsen commence en 1940, lorsque Harold Norregaard Ipsen crée un atelier commercial de traitement thermique à Loves Park, dans l'Illinois, un an seulement après avoir obtenu un diplôme d'ingénieur à l'université de Brown. La société produisait initialement des pièces de fusées d'obus pour les entrepreneurs de la défense.

En 1943, Ipsen et sa femme Lorraine ont ouvert une entreprise de poterie décorative. Lorsque leur four est tombé en panne, l'entrepreneur a conçu et construit un nouveau four. Inspiré par la nécessité de produire des pièces plus uniformes pour ses clients, il utilise la même technologie pour construire des fours pour le traitement thermique de l'acier.

En 1945, Ipsen avait ouvert un bureau à Rockford, dans l'Illinois, ainsi qu'une deuxième usine de fabrication.

Harold Ipsen 1939 Brown University yearbook photo
Lorraine Ipsen collection of pottery

Les premières années

Le 1er juillet 1948, Ipsen a été officiellement constituée en tant que fabricant de fours de traitement thermique.

En 1951, Ipsenlab a été créée à Rockford pour se concentrer sur le traitement thermique commercial, la recherche et le développement et inclure une salle d'exposition pour les derniers produits. L'établissement d'Ipsenlab Canada a suivi en 1953. À cette époque, Ipsen possède six succursales en Californie, dans l'Illinois, le Michigan, l'Ohio, le New Jersey, le Connecticut et Toronto, avec un soutien commercial supplémentaire au Colorado et au Texas.

Exterior of IpsenLab building circa 1950s

En l'espace de quelques années seulement, Ipsen Industries est devenu un pionnier de l'industrie pour ses unités automatiques de traitement thermique, qui promettaient des résultats métallurgiques plus uniformes, une plus grande capacité de production et des coûts d'exploitation réduits. Parmi les autres innovations précoces, citons les instruments d'enregistrement Dewtronik et Carbotronik qui contrôlent le point de rosée et le potentiel carbone dans les fours à atmosphère.

En 1955, l'usine d'Ipsen est devenue trop petite et il est prévu d'en construire une nouvelle, plus grande, à Cherry Valley, dans l'Illinois, qui ouvrira ses portes en 1959. La société avait même son propre avion, utilisé pour transporter les clients vers et depuis Rockford. À cette époque, les fours d'Ipsen sont utilisés pour la fabrication de tout, des machines à écrire et à laver aux automobiles et aux avions.

En 1957, Ipsen Ceramics, qui faisait partie d'Ipsenlab, a commencé ses activités dans une nouvelle installation de 15 000 pieds carrés à Pecatonica, dans l'Illinois. Avec une clientèle internationale croissante, l'expansion se poursuit en 1957 avec la création d'Ipsen Industries GmbH (Ipsen International) à Kleve, en Allemagne.

Au cours de la décennie suivante, la société a continué à développer ses activités, produisant ses premiers fours à vide, et a connu des pertes et des reprises. Continuez à suivre notre série de blogs pour en savoir plus sur l'histoire d'Ipsen. Le prochain article portera sur l'expansion internationale au Japon. Bien que Ipsen Japon a été créée en 2008, les racines de la société remontent presque aussi loin qu'Ipsen aux États-Unis.

Ipsen atmosphere furnace brochure circa 1950s
Cover of a vintage Ipsen Dewtronik and Carbotronik brochure

Source : Répertoire international d'histoires d'entreprisesVol.72. James Press, 2005.

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